Academy of Sciences (San Francisco)

Envie d’une virée dans la forêt vierge? Comprendre comment apparaissent les tremblements de terre et en vivre l’expérience pour de vrai ? Contempler des espèces animales dont vous n’auriez même pas soupçonné l’existence ? The Academy of Sciences de San Francisco est faite pour vous !

Etablie depuis 1853, et déménagée à plusieurs reprises (dû au nombre croissant de visiteurs puis aux dégâts du terrible tremblement de terre de 1906);  the Academy of Sciences s’installa dans le Golden Gate Park en 1916 et fut récemment refaite à neuf en 2008.

Je l’ai visitée le week-end dernier, après m’être promené dans le poumon vert de la ville. The Academy of Sciences est un musée d’histoire naturelle divisé en plusieurs sections: le Planetarium (dédié aux sciences de l’espace), la forêt vierge, l’aquarium, l’exposition consacrée aux tremblements de terre, ainsi que quelques autres aires de découverte.

Ce qui m’a incontestablement impressionné a été la section «forêt vierge»  installée dans une bulle géante de 4 étages. Cette forêt tropicale est composée d’arbres exotiques habités par des oiseaux, papillons et autres grenouilles colorées. Le parcours est parsemé de cages de verre contenant des espèces d’animaux inconnues du grand public: grenouilles vénéneuse, serpents multicolores, araignées de tailles démesurées, geckos, caméléons et autres lézards. J’ai été fasciné par les grenouilles que j’avais l’habitude de voir dans les documentaires diffusés à la télévision ; et les voir en vrai a été une réelle expérience. D’ailleurs je ne les imaginais pas aussi petites ! Une fourmilière géante a aussi retenu mon attention pour quelques minutes. J’ai particulièrement aimé regarder cette foret depuis le dernier étage de la bulle, ou les papillons volent autour des visiteurs et où la lumière du jour traverse les fenêtres en créant des faisceaux.

Je ne m’attendais pas non plus à ce que l’aquarium soit aussi étendu. Situé sous la forêt tropicale, je suis passé sous un tunnel d’eau puis j’ai observé différents spécimens dans leur bassin. J’ai pu pour la première fois toucher des étoiles de mer vivantes ! :]

J’ai en revanche été déçu par  l’expo «earthquake » dédiée aux tremblements de terre. Pour je ne sais quelle raison, le simulateur était fermé ce jour-là ! Pas de chance..

Pour les amateurs du soir de plus de 21 ans, le musée ouvre ses portes tous les jeudis pour la «Night Life.» Pour plus d’informations: https://www.calacademy.org/events/nightlife/

Si vous avez la chance d’être à San Francisco le 27 octobre, enfilez votre costume d’Halloween et visitez le musée de nuit pour l’événement : https://www.calacademy.org/events/halloween_2012/index.php

Pour plus d’informations concernant les tarifs et les horaires d’ouverture : consulter le site web du musée : http://www.calacademy.org/

Jérôme Laizin

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